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Ce chien aveugle et sourd est dans un refuge depuis 200 jours, sa vie va basculer pour toujours

Le nouveau meilleur ami du vétéran est un chien aveugle et sourd qui a passé près de 200 jours dans des refuges du Texas avant de trouver un foyer.

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Steve a dû faire face à la solitude et aux effets persistants des multiples déploiements de combat après avoir pris sa retraite de l’armée. En fait, il a grandi dans le Wisconsin et s’est engagé dans la Garde nationale en 1985. Fils d’un vétéran de la guerre de Corée, il a su très tôt qu’il voulait servir son pays. Plus tard, pour lutter contre la solitude, il adopte un chien aveugle et sourd.

« Je pense que cela a toujours été ma vocation. Quand j’étais enfant, je jouais tout le temps à l’armée. C’est quelque chose que j’ai toujours voulu faire », explique-t-il. Les gardes occupent souvent des emplois civils ou suivent des cours à l’université tout en poursuivant leur formation militaire à temps partiel. Toutefois, si cet équilibre entre vie militaire et vie civile est un avantage qui plaît à beaucoup, Steve ne le trouve pas à son goût.

« Je n’obtenais pas ce que je pensais obtenir. Je voulais quelque chose de plus. »

En 1997, Steve a fait de l’armée son travail à plein temps. Il s’est engagé dans l’armée active et a servi pendant dix ans en tant que fantassin lourd antiblindé. Les soldats de cette spécialité professionnelle militaire (MOS) sont chargés d’attaquer et de détruire les chars, les véhicules blindés, les emplacements et les armes de l’ennemi. Par ailleurs, Steve a apprécié son travail et les liens qu’il a tissés avec ses frères d’armes. Mais il était loin de se douter de son aventure avec un chien aveugle et sourd.

Les blessures invisibles de la guerre

Le métier de fantassin est très risqué, surtout en période de conflit. Steve fut déployé au Moyen-Orient dans le cadre de l’opération « Iraqi Freedom » (OIF) en 2003. Il se blesse dans l’explosion d’un engin explosif improvisé (EEI).

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Source : Capture Instagram

Les vétérans d’aujourd’hui sont confrontés à des lésions cérébrales traumatiques (LCT) et à des troubles de stress post-traumatique (TSPT). Ces blessures invisibles de la guerre peuvent avoir des effets à long terme sur la mémoire, l’humeur et la capacité de concentration. D’autres symptômes peuvent inclure des maux de tête, des problèmes de vision et d’audition.

Ironie du sort, c’est une blessure non liée au service qui a fini par changer le cours de la carrière du soldat. Steve se trouvait en Allemagne après une période de service de 15 mois en Irak. Outre son travail, il aimait explorer le pays sur son VTT. Mais, lors d’une excursion dangereuse, il est tombé et se retrouve projeté hors de son vélo. Ce qui lui cause d’importantes lésions au poignet. Cette blessure l’a empêché de remplir ses fonctions de fantassin.

Tel père, tels fils

La carrière de Steve dans l’armée de l’air est florissante, tout comme sa vie de famille. En effet, le soldat s’est marié et a finalement décidé de fonder une famille avec sa femme. De plus, en 2011, le couple a rempli les formalités administratives et suivi la formation nécessaire pour devenir des parents d’accueil agréés. Peu après, Steve se retrouve en mission au Moyen-Orient pour une durée de six mois. Bien plus tôt qu’ils ne l’avaient prévu, les futurs parents ont accueilli un frère ou une sœur.

À l’époque, Nathan et Cole avaient deux et un an respectivement. Nathan est atteint de la maladie de Coats, une affection rare de la rétine. De plus, il est aveugle de l’œil gauche depuis sa naissance.

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Source : Capture Instagram

En outre, les deux frères et sœurs biologiques ont reçu un diagnostic de trouble du spectre autistique (TSA). Les enfants atteints de TSA n’ont pas un physique différent des autres. Toutefois, ils se comportent, communiquent, interagissent et apprennent souvent différemment.

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Steve vit avec les effets persistants et invisibles d’une lésion cérébrale traumatique et d’un syndrome de stress post-traumatique. Cependant, il est conscient des besoins particuliers de ses enfants. Par ailleurs, le couple a officiellement adopté les enfants deux ans plus tard. Ils étaient loin de se douter qu’un chien aveugle et sourd rejoindrait bientôt leur famille.

Un homme de parole

Steve a pris sa retraite en janvier 2020 après 13 ans dans la Garde nationale et 23 ans de service actif. Il a voyagé dans le monde entier au cours d’une carrière qui s’est étendue sur quatre décennies. Il s’est finalement installé dans le centre du Texas, à une heure de ses enfants et de sa désormais ex-femme. Le vétéran a pensé aux nombreuses façons dont un animal de compagnie peut aider à soulager la solitude. Mais sans se douter qu’il allait choisir un chien aveugle et sourd.

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Source : Capture Instagram

Par ailleurs, Steve a grandi avec des animaux. De plus, il a adopté plusieurs chats et des petits chiens pendant son mariage. Mais surtout, Steve voulait respecter un pacte qu’il avait conclu avec Nathan et Cole, aujourd’hui âgés respectivement de 11 et 10 ans. Et, par cette décision, il allait finir par choisir d’adopter un chien aveugle et sourd.

La patience est une grande vertu

Steve a commencé à chercher un compagnon à quatre pattes en ligne et s’est finalement rendu dans un refuge près de chez lui. Bien qu’il n’ait pas trouvé « l’élu, le chien aveugle et sourd » ce jour-là, il a pris une brochure de Pets for Patriots. Ensuite, l’ancien analyste du renseignement s’est rendu sur Internet pour en savoir plus. Steve était prêt à prendre son temps, même s’il admet avoir été déçu de ne pas avoir trouvé le bon chien tout de suite. Cet ancien combattant à la retraite savait qu’il était important de trouver un chien qui s’entendrait avec ses deux enfants. Entre-temps, il a trouvé quelque chose d’autre pour s’occuper pendant qu’il cherchait un compagnon à fourrure : un emploi.

La récompense est une bénédiction

Aujourd’hui, Steve travaille sous contrat pour former les analystes du renseignement militaire à l’utilisation des systèmes informatiques MI. Il aime à nouveau travailler avec les soldats et son travail confirme ce qu’il a appris il y a des années. Le retour au travail l’a aidé à établir un nouveau rythme de combat. Il a ajouté à ses journées la structure et l’interaction sociale dont il avait tant besoin, et a ravivé sa passion pour le travail avec les soldats. Mais le vétéran de l’armée rentrait toujours chez lui en homme seul à la fin de la journée.

Il s’est alors dit : « Ce chien serait tout à fait à sa place chez nous ». Steve consultait régulièrement les sites web des refuges locaux. Un jour, une photo et un profil particuliers l’arrêtent dans son élan. Il se souvient bien de ce jour, car c’était la Journée des anciens combattants.

Ernie est né dans un ranch, il s’agit d’un chien aveugle et sourd. Son maître l’a confié à un refuge, craignant de ne pas pouvoir offrir un environnement sûr à un chiot ayant de tels problèmes.

« J’ai lu des informations sur ses besoins particuliers et je me suis dit que ce chien serait tout à fait à sa place chez nous. Je suis un peu sourd et aveugle et j’ai des besoins particuliers. Je voulais vraiment le rencontrer ».

Un chien aveugle et sourd âgé d’un an

Le chien aveugle et sourd avait été transféré à Texas Humane Heroes, après avoir passé plusieurs mois dans un autre refuge du Texas. Ainsi, Steve a passé du temps avec Ernie au refuge. Ils se sont promenés et ont joué ensemble. Pour cet homme, la recherche était terminée.

Ce chien aveugle et sourd est dans un refuge depuis 200 jours, sa vie va basculer pour toujours
Source : Capture Instagram

Le vétéran à la retraite a appris qu’Ernie, chien aveugle et sourd, avait passé près de 200 jours sans abri la majeure partie de sa jeune vie. Ce, entre Texas Humane Heroes et le refuge précédent d’où il avait été transféré.

« Il était très nerveux et il lui a fallu un certain temps pour se réchauffer », se souvient-il. « Mais je savais que nous étions faits l’un pour l’autre ».

Un chien aveugle et sourd est le parfait compagnon de bataille

Steve accepte de prendre en charge le chien aveugle et sourd. D’ailleurs, une fois rentré chez lui, la première chose que le vétéran a faite a été de changer le nom de son nouveau compagnon.

En décembre 2020, Steve a officiellement adopté Private. Le chien aveugle et sourd s’est alors tout à fait adapté à son nouvel espace de vie. De plus, tous deux ont trouvé un moyen de communication innovant. « Si j’ai besoin d’attirer son attention, je claque des doigts et cela fonctionne généralement », explique Steve. « S’il est près d’un objet sur lequel je peux taper, il réagit à la vibration ».

Par ailleurs, Private, le chien aveugle et sourd, a lui aussi une façon ingénieuse d’attirer l’attention de Steve. « Il adore être caressé. Son point sensible se situe juste sous le menton, à la jonction du museau et du cou. Il adore être caressé à cet endroit », explique le vétéran. « Si j’arrête de le caresser, il me mord pour que je continue à le caresser. C’est comme s’il me disait : « Comment oses-tu t’arrêter ? » ».

Ce chien aveugle et sourd est mon compagnon

Private, le chien aveugle et sourd, a d’autres habitudes délicieuses. En effet, il aime trouver les chaussures de Steve et les lancer en l’air. En plus, au milieu de la nuit, il se lève pour jouer. D’autre part, il se débrouille bien lors des promenades, négociant avec aisance les arbres tombés et les troncs d’arbre. Et puis il y a la porte.

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Source : Capture Instagram

En outre, Steve adore les bizarreries de son compagnon de bataille et n’y changerait rien. Selon lui, le fait que le chien soit aveugle et sourd le rend encore plus parfait. « Le soldat est mon partenaire », dit-il.

Le vétéran de l’armée est récemment revenu à Texas Humane Heroes avec ses enfants et le chien aveugle et sourd. Ainsi, ils ont acheté des produits de première nécessité et des jouets pour les donner au refuge. Ce fut une journée agréable pour tout le monde, y compris pour leur chien aveugle et sourd.

Un moyen naturel de réduire le stress

Steve a consacré une grande partie de sa vie à servir sa nation. Il a effectué plusieurs missions de combat et doit faire face aux effets persistants des traumatismes. Mais son accomplissement le plus important est d’être le père dévoué de deux jeunes enfants. D’ailleurs, grâce à lui, ils ont un frère canin très spécial, car il était un chien aveugle et sourd.

Ce chien aveugle et sourd est dans un refuge depuis 200 jours, sa vie va basculer pour toujours
Source : Capture Instagram

Steve, désormais le maître du chien aveugle et sourd, encourage les autres vétérans qui se sentent seuls à adopter un animal. Mais si l’adoption n’est pas envisageable, le simple fait de passer du temps dans un refuge est également très bénéfique.

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