Après de gros dégâts à Porto Rico, l’ouragan Fiona frappe la République dominicaine

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L’ouragan Fiona est arrivé, lundi, avec de fortes pluies et des vents violents en République dominicaine, après avoir causé à Porto Rico des « dégâts catastrophiques ». Le Centre national des ouragans s’attend à ce qu’il se renforce pour devenir un ouragan de catégorie 3. Il se dirige à présent vers les îles Turques-et-Caïques.

L’ouragan Fiona a frappé, lundi 19 septembre, la République dominicaine après avoir causé des inondations et des dégâts « catastrophiques » à Porto Rico, son voisin des Caraïbes où il a privé les habitants d’électricité et continuait de provoquer de fortes précipitations.

En République dominicaine, l’ouragan a fait un mort et contraint 12 485 personnes à quitter leurs foyers, a déclaré à la presse le général Juan Méndez García, directeur du Centre des opérations d’urgence.

Plusieurs routes ont été inondées ou coupées par des chutes d’arbres ou de poteaux électriques dans les alentours de la station balnéaire de Punta Cana, dans l’est de la République dominicaine, où l’alimentation en électricité a été interrompue, selon des journalistes de l’AFP.

Depuis lundi matin, 789 personnes ont été contraintes à quitter leurs foyers pour aller vers des « zones sûres », a déclaré à la presse le général Juan Méndez García, directeur du Centre des opérations d’urgence.

Les vents soufflaient jusqu’à 150 km/h et Fiona devrait encore se renforcer « au cours des deux prochains jours » pour devenir un ouragan de catégorie 3 mardi (sur l’échelle de Saffir-Simpson allant jusqu’à 5), selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami. Fiona se dirige à présent vers les îles Turques-et-Caïques.

« À toute vitesse »

L’ouragan, qui a touché terre en République dominicaine tôt lundi, « est passé à toute vitesse », a dit à l’AFP Vicente Lopez, qui s’occupe de la plage de Bibijagua à Punta Cana, en signalant des commerces détruits. De forts vents balayaient également la ville de Nagua, dans le nord, a constaté l’AFP.

Des vidéos publiées par la presse locale montraient des habitants de la ville côtière de Higüey (est) de l’eau jusqu’à la taille, tentant de mettre des effets personnels à l’abri.

À Porto Rico, où l’ouragan était d’abord passé et où une alerte à la tempête tropicale restait en vigueur, « les dégâts sur l’infrastructure (…) et les maisons ont été catastrophiques », a dit le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, lors d’une conférence de presse.

Fiona a provoqué des glissements de terrain, fait tomber des arbres et des lignes électriques, rendu des routes impraticables et emporté un pont dans la ville d’Utuado. Un homme est mort « calciné » en mettant du carburant dans un générateur allumé, selon les autorités.

« Malheureusement, nous attendons davantage de pluie sur toute l’île aujourd’hui et demain », a dit le gouverneur de Porto Rico, exhortant la population à ne pas s’aventurer dans les rues. « Dans beaucoup de régions, qui n’avaient jamais eu d’inondations, il y a eu une accumulation d’eau sans précédent », « plus que ce que nous avons vu pendant l’ouragan Maria », a expliqué Pedro Pierluisi.

État d’urgence

Plus de 800 000 personnes, selon les autorités, se sont également retrouvées sans service d’eau potable. « Nous sommes sans électricité et sans eau », a déclaré à l’AFP Elena Santiago, anesthésiste à l’hôpital d’Aibonito (centre). Le passage de Fiona « a été violent », a-t-elle expliqué. « L’hôpital fonctionne grâce à un générateur, nous ne traitons que les urgences ».

L’ensemble du territoire de Porto Rico, qui compte plus de trois millions d’habitants, a été privé d’électricité à l’approche de l’ouragan. Lundi, le courant avait été rétabli pour 100 000 personnes, selon le gouverneur.

Le président américain, Joe Biden, a déclaré l’état d’urgence. Il s’est entretenu, lundi, avec le gouverneur de l’île et a indiqué que le nombre de membres du personnel fédéral œuvrant déjà à aider le territoire et s’élevant actuellement à plus de 300 allait augmenter « de manière conséquente ».

La Guadeloupe toujours éprouvée

Fiona avait déjà causé de sérieux dégâts lors de son passage en Guadeloupe dans la nuit de vendredi à samedi. Par endroits, l’eau était montée de plus de 1,5 mètre. Un homme y était mort, emporté avec sa maison par les flots d’une rivière en crue.

Plusieurs dizaines de personnes dans l’archipel devaient être relogées, des axes routiers restaient impraticables et une partie de l’archipel n’avait toujours pas d’eau potable deux jours après le passage de la tempête Fiona, a-t-on appris de sources concordantes.

Avec AFP



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