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Au deuxième jour de sa visite, le roi de Belgique restitue un masque à la RD Congo

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Le roi Philippe a solennellement restitué, mercredi, un masque traditionnel à la République démocratique du Congo, espérant marquer ainsi un nouveau départ dans les relations entre la Belgique et son ancienne colonie. 

Une deuxième journée de voyage sous le signe de la mémoire et de la réconciliation. Le roi Philippe de Belgique a rendu mercredi 8 juin à la République démocratique du Congo un masque emporté du temps de la colonisation et décoré un ancien combattant de l’ex-Congo belge.

Le roi des Belges et son épouse, la reine Mathilde, sont arrivés mardi après-midi à Kinshasa pour une visite de six jours en RDC à l’invitation du président Félix Tshisekedi, la première depuis celle qu’avait effectuée son père Albert II en 2010.

Elle revêt une forte portée symbolique. Il y a deux ans, le 30 juin 2020, à l’occasion du 60e anniversaire de l’indépendance, le roi Philippe avait exprimé dans une lettre à Félix Tshisekedi ses « plus profonds regrets » pour les « blessures » de la colonisation, une première historique.

Il avait alors regretté les « actes de violence et de cruauté » commis à l’époque où son ancêtre Léopold II avait fait du Congo sa propriété personnelle (1885-1908), avant le demi-siècle de présence de l’État belge dans l’immense pays d’Afrique centrale.

Certains Congolais veulent y voir le début d’un « nouveau partenariat », quand d’autres réclament encore excuses et réparations pour les souffrances endurées et les « pillages » des richesses de la RDC.

L’épineuse question de l’indemnisation des victimes

La deuxième journée du voyage royal a commencé au Mémorial aux anciens combattants, où le souverain a décerné une décoration au dernier ancien combattant congolais encore en vie de la « Force publique belge » ayant participé à la Seconde Guerre mondiale.

Le caporal Albert Kunyuku, qui vient de fêter ses 100 ans, avait été enrôlé en 1940 et a fait partie du contingent militaire d’appui médical envoyé en Birmanie en 1945. Assis sur une chaise, le vieil homme a longuement serré la main et échangé quelques mots avec le roi penché vers lui. « Le roi vient de me faire des promesses. C’est très bien. Il faut les matérialiser », a ensuite déclaré à la presse le caporal Kunyuku.

« Décorer c’est bien. Mais, il faut aussi indemniser les familles de ces anciens combattants qui ont perdu la vie dans une guerre qui ne les concernait pas », commente dans la rue juste à côté Madeleine Yowa, une infirmière de 43 ans. Marie-Thérèse Bakuku, 73 ans, vendeuse au marché Gambela voisin, parle même d' »hypocrisie » et demande elle aussi des « indemnisations conséquentes » pour leurs descendants. 

Restitution d’objets d’art

Le roi s’est ensuite rendu au Musée national de la RDC (MNRDC), un établissement récent financé par des fonds sud-coréens. Consacré à l’histoire culturelle du pays, il abrite masques, ustensiles, instruments de musique, etc. 

Cette visite a permis d’aborder la question de la restitution des objets d’art à l’ex-colonie, pour laquelle le gouvernement belge a défini une feuille de route en 2021. 

Le souverain a remis au musée un masque géant « kakuungu », qui était utilisé pour des rites d’initiation de l’ethnie Suku. Cet objet, a-t-il précisé, est prêté pour une durée « illimitée » au MNRDC par le Musée royal de l’Afrique centrale de Tervuren, près de Bruxelles.

« Nos oeuvres ont été emportées par le colonisateur, il est légitime qu’on nous les restitue », commente Louis Karhebwa, un entrepreneur de 63 ans, « content » de la venue du roi en RDC. « Un peuple se reconnaît à travers sa culture », assure-t-il à l’AFP. « Les restitutions font partie de notre réapropriation culturelle et de notre identité », estime également Prince Pungi, un jeune fonctionnaire. Selon lui, « le Congo est en train de changer, d’avancer », donc « c’est le moment pour reprendre ce qui nous appartient ».

Après une cérémonie d’accueil au palais de la nation, résidence officielle du président de la RDC, le chef de l’État congolais et le roi des Belges se retrouveront sur l’esplanade du Palais du peuple, siège du Parlement.

Le roi Philippe doit y prononcer le premier discours de son voyage. Le deuxième est prévu lors de l’étape de Lubumbashi (sud-est) de son périple, vendredi devant des étudiants. 

Le roi se rendra enfin à Bukavu (Sud-Kivu), dans l’est du pays déchiré par près de trois décennies de violences armées. 

Avec AFP



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