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au moins six morts et 24 blessés dans une fusillade lors d’un défilé du 4-Juillet

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Au moins six personnes ont été tuées et 24 blessées dans une fusillade lundi lors d’un défilé organisé à l’occasion de la fête nationale américaine dans une banlieue de Chicago, ont annoncé les autorités locales.

Une fusillade a fait au moins six morts et 24 blessés, lundi 4 juillet, près de Chicago, dans le nord des États-Unis, durant un défilé pour la fête de l’indépendance américaine, selon la police.

« Alors que nous étions réunis pour fêter notre liberté, nous devons pleurer la perte tragique de vies et surmonter notre terreur », a déploré la maire de la ville, Nancy Rotering, lors d’une conférence de presse. « À l’heure actuelle, nous savons qu’au moins six personnes sont mortes » et « que 24 ont été transportées à l’hôpital », a-t-elle ajouté, appelant ses concitoyens à rester « en état d’alerte mais calmes ».

« Les forces de l’ordre recherchent le suspect, une arme à feu a été retrouvée », a annoncé sur son site Internet la municipalité de Highland Park, ville cossue située au nord de Chicago où la fusillade a éclaté. Le suspect, décrit par la police comme un homme blanc âgé de 18 à 20 ans, est en fuite et « considéré comme armé et dangereux ».

Le tireur présumé n’a pas été identifié. Il a de « longs cheveux noirs et un tee-shirt blanc ou bleu », a déclaré le responsable de la police locale, Chris O’Neill.

Des centaines d’agents ont été déployés pour appréhender le suspect et venir en aide à la population. Sur des images de la ville diffusées sur les chaînes de télévision, on voit les forces de l’ordre circuler dans des rues vides, où les trottoirs sont couverts de fauteuils de camping abandonnés dans la panique.

« La panique dans toute la ville »

Les tirs ont éclaté alors que des centaines de personnes s’étaient massées pour assister au traditionnel défilé du 4-Juillet, qui célèbre la déclaration d’indépendance des États-Unis en 1776.

Un témoin, cité par la chaîne locale WGN, a rapporté avoir vu un homme armé d’un fusil ouvrir le feu en direction du public. « Il était au sol et avançait en rampant de manière méthodique, quasi militaire », a raconté cet homme prénommé Michael. La foule s’est jetée au sol avant de prendre la fuite en courant, alors que se formaient des mares de sang, a-t-il ajouté.

Adrienne Drell regardait défiler la fanfare d’un lycée quand un homme a lancé l’alerte. « C’était la panique dans toute la ville », a-t-elle confié au Chicago Sun-Times. « On est totalement abasourdis. »

Le défilé a immédiatement été suspendu et les festivités ont été annulées dans plusieurs villes voisines.

Les États-Unis sont encore sous le choc d’une série de fusillades, dont l’une dans une école primaire d’Uvalde au Texas le 24 mai avait fait 21 morts dont 19 enfants.

Le pays est plus généralement confronté à une hausse de la violence par armes à feu avec plus de 22 000 personnes tuées depuis le début de l’année, selon le site Gun Violence Archive, qui incorpore les suicides dans ses données.

Avec AFP et Reuters



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