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Boris Johnson humilié par les défaites de son parti à deux élections partielles

Le Parti conservateur du Premier ministre britannique Boris Johnson a essuyé deux cuisantes défaites lors d’élections parlementaires partielles qui ont provoqué vendredi la démission du président du parti au motif que « quelqu’un doit prendre ses responsabilités ».

Les libéraux-démocrates centristes ont renversé la majorité conservatrice pour remporter Tiverton et Honiton, circonscription du sud-ouest de l’Angleterre conservatrice depuis sa création en 1997, par plus de 6.000 voix. 

Le Parti travailliste, principal parti d’opposition, a récupéré par près de 5.000 voix la circonscription de Wakefield, dans le nord de l’Angleterre, un fief traditionnellement travailliste ravi par les Tories lors de leur triomphe de décembre 2019. Ces humiliantes défaites « sont les dernières d’une série de très mauvais résultats pour notre parti », a écrit le président du Parti conservateur britannique, Oliver Dowden dans une lettre à Boris Johnson. 

« Nous ne pouvons pas continuer comme si de rien n’était », « quelqu’un doit prendre ses responsabilités », a-t-il poursuivi, annonçant sa démission. Les votes ont eu lieu jeudi après deux démissions d’anciens députés conservateurs tombés en disgrâce ces derniers mois. Le scrutin de Wakefield avait été déclenché par la démission d’Imran Khan, condamné à 18 mois de prison pour l’agression sexuelle d’un adolescent.

Un verdict clair 

A Tiverton et Honiton, le député de 65 ans Neil Parish avait présenté sa démission après avoir reconnu avoir regardé de la pornographie sur son téléphone au Parlement. Deux semaines après avoir survécu sans éclat à un vote de défiance dans le sillage du « partygate »- l’affaire des fêtes arrosées à Downing Street pendant les confinements – ces résultats risquent d’accentuer encore davantage le climat de défiance au sein de la majorité. 

Pour autant Boris Johnson avait exclu jeudi, alors qu’il se trouvait au Rwanda pour un sommet du Commonwealth, de démissionner en cas de défaite. Dans des discours saluant leurs victoires, les deux députés nouvellement élus ont déclaré que les Britanniques n’avaient plus confiance en Boris Johnson et l’ont exhorté à démissionner. 

Le chef de l’opposition Keir Starmer, qui espère remplacer M. Johnson au poste de Premier ministre après les prochaines élections générales prévues en 2024, a clamé que Wakefield « pourrait être le lieu de naissance du prochain gouvernement travailliste ». « Wakefield a montré que le pays a perdu confiance dans les Tories », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Ce résultat est un verdict clair sur un parti conservateur qui est à court d’énergie et d’idées ».



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