Faits divers

Ce que l’on sait sur le gigantesque séisme qui a fait plus de 1.000 morts en Afghanistan

Au moins un millier de personnes ont été tuées dans un puissant séisme qui a frappé le sud-est de l’Afghanistan, dans une zone frontalière isolée, dans la nuit du mardi 21 au mercredi 22 juin, selon un haut responsable d’une des provinces les plus affectées. On fait le bilan.

Que s’est-il passé?

Le séisme, d’une magnitude de 5,9 sur l’échelle de Richter, est survenu à une profondeur de 10 km vers 1h30 du matin mercredi, tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l’Institut sismologique américain (USGS). Une deuxième secousse de magnitude 4,5 a frappé quasiment au même endroit à la même heure, selon l’USGS.

Quel est le bilan humain?

Toujours provisoire, le bilan humain fait désormais état de plus de 1.000 morts et au moins 600 blessés. « Les gens creusent tombes après tombes », a déclaré le chef du service de l’Information et de la Culture de la province de Paktika, Mohammad Amin Huzaifa, dans un message à la presse.

Dans sa seule province, la plus affectée avec celle de Khost, le bilan « a atteint les 1.000 morts et ce chiffre augmente », a-t-il précisé dans un message envoyé à la presse. Il est donc voué à augmenter d’heure en heure…

Quelle est la situation humanitaire sur place?

Des photos postées sur les réseaux sociaux montrent des maisons effondrées dans les rues d’un village, dans cette région rurale pauvre et difficile d’accès. Des vidéos montrent aussi des habitants des zones touchées chargeant des blessés dans un hélicoptère.

« Il pleut aussi et toutes les maisons sont détruites. Il n’y a ni tentes, ni nourriture. Des gens sont encore piégés sous les décombres (…) Nous avons besoin d’une aide immédiate », a décrit M. Huzaifa.

Selon Yaqub Manzor, un chef tribal de Paktika, de nombreux blessés étaient originaires du district de Giyan, dans la province, et ont été transportés à l’hôpital par des ambulances et aussi des hélicoptères.

« Une grande partie de la région est montagneuse et les déplacements sont difficiles. Cela prendra du temps pour transporter les morts et les blessés », a expliqué le ministre des Catastrophes naturelles, Mohammad Abbas Akhund.

L’aide internationale est-elle déjà arrivée sur place?

Limités depuis longtemps en nombre et en capacité, les services de secours sont inadaptés pour faire face seuls à une catastrophe naturelle majeure. Et l’aide internationale est difficile à mobiliser, les ONG et agences onusiennes étant moins présentes que par le passé depuis la prise de pouvoir des talibans en août.

Depuis l’arrivée au pouvoir des talibans à Kaboul, l’Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire provoquée par le gel de milliards d’avoirs détenus à l’étranger et l’arrêt brutal de l’aide internationale qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans et qui revient désormais au compte-gouttes.

« Le gouvernement fait au mieux de ses capacités », a tweeté Anas Haqqani, un autre haut responsable taliban. « Nous espérons que la communauté internationale et les organisations humanitaires aideront aussi les gens dans cette situation terrible. »

« L’Union européenne suit la situation (…) et se tient prête à coordonner et fournir une aide d’urgence », a également indiqué son envoyé spécial en Afghanistan, Tomas Niklasson.

Au moins un millier de personnes ont été tuées dans le puissant séisme qui a frappé le sud-est de l’Afghanistan dans la nuit de mardi à mercredi. Photo AFP.

À quoi correspond 5,9 sur l’échelle de Richter? 

Le séisme, d’une force de 5,9 sur l’échelle de Richter, a été ressenti dans plusieurs provinces de la région et aussi dans la capitale Kaboul, située à environ 200 km au nord de son épicentre. Il l’a également été au Pakistan voisin où une personne a été tuée et quelques maisons endommagées.

L’Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l’Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne. 

Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

Au moins un millier de personnes ont été tuées dans le puissant séisme qui a frappé le sud-est de l’Afghanistan dans la nuit de mardi à mercredi. Photo AFP.

Quelles ont été les réactions à l’international?

Le Premier ministre pakistanais, Shehbaz Sharif, s’est dit « profondément peiné » par ce drame et a indiqué que les autorités pakistanaises travaillaient à apporter leur soutien à leurs homologues afghanes.

L’ONU a annoncé avoir déployé des équipes chargées d’évaluer l’étendue des dégâts dans plusieurs des zones touchées et, depuis le Vatican, le pape François a exprimé sa « sympathie » aux victimes.

Quels sont les précédents récents?

En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l’Hindu Kush, à cheval sur l’Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays.





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