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Coupe du monde 2022 : l’Italie éliminée en barrages par la Macédoine du Nord

Le coup de massue sur les Italiens, éliminés à domicile par la modeste Macédoindu Nord en barrages du Mondial à Palerme, le 24 mars 2022.
Le coup de massue sur les Italiens, éliminés à domicile par la modeste Macédoine du Nord en barrages du Mondial à Palerme, le 24 mars 2022. (©AFP/Alberto PIZZOLI)

Coup de tonnerre à Palerme. Un but de la Macédoine du Nord dans le temps additionnel a éliminé l’Italie (1-0) et déprogrammé la finale de barrage tant attendue contre le Portugal, qui lui a fait la loi contre la Turquie (3-1), jeudi.

Le pays de Galles aussi est qualifié grâce à un doublé de Gareth Bale contre l’Autriche (2-1) et jouera en juin contre le vainqueur d’Écosse-Ukraine, match décalé en raison de la guerre.

Enfin la victoire de la Suède en prolongation contre la République tchèque (1-0 a.p.) promet un somptueux duel entre Zlatan Ibrahimovic, suspendu jeudi, et Robert Lewandowski pour la troisième finale de barrage.

La Pologne de « Lewa » était qualifiée d’office après la mise à l’écart de la Russie pour l’invasion de l’Ukraine.

Deuxième fois d’affilée

Mais la nouvelle la plus incroyable est venue d’Italie. Le quadruple champion du monde, champion d’Europe en titre, va manquer le Mondial pour la deuxième fois d’affilée.

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Déjà battue il y a quatre ans par la Suède (1-0/0-0), la « Nazionale » a encore échoué en barrages. Les enfants d’Italie vont vivre douze années sans Coupe du monde…

Crispés, portant trop le ballon à l’image du Parisien Marco Verratti, les hommes de Roberto Mancini n’ont jamais retrouvé le jeu fluide qui les a mis sur le toit de l’Europe l’été dernier.

Domenico Berardi a beaucoup gâché, même un cadeau du gardien macédonien Stole Dimitrievski (30e), Giacomo Raspadori a frappé la barre (78e), et Aleksandar Trajkovski les a punis. Son but est superbe, un contrôle orienté de la poitrine et une frappe croisée pour tromper Gianluigi Donnarumma, qui a vécu un mois de mars cauchemardesque, commencé par les trois buts de Karim Benzema au Real Madrid avec le Paris SG.

Dans l’histoire sportive de la Macédoine du Nord, le miracle de Palerme rejoint le « miracle de Duisbourg », la victoire en Allemagne (2-1), qui avait contribué à les emmener à ce barrage.

Yilmaz rate un penalty

Pour disputer une seconde grande compétition, après l’Euro-2020, les Macédoniens doivent battre un autre ancien champion d’Europe.

Le Portugal s’est fait peur contre la Turquie, surtout quand le Lillois Burak Yilmaz a tiré sur la barre le penalty de l’égalisation à 2-2 (85e).

La Seleçao menait depuis des buts d’Otavio (15e) puis Diogo Jota (42e), mais Yilmaz (65e) avait relancé la Turquie. En toute fin de rencontre, Matheus Nunes a sécurisé la victoire.

Cristiano Ronaldo est toujours en route pour rejoindre les joueurs ayant disputé cinq Coupes du monde. Il n’a pas marqué, mais a participé aux buts de son équipe.

La déception du capitaine turc Burak Yilmaz après avoir manqué un penalty face au Portugal à Porto, le 24 mars 2022.
La déception du capitaine turc Burak Yilmaz après avoir manqué un penalty face au Portugal à Porto, le 24 mars 2022. (©AFP/MIGUEL RIOPA)

Deux buts pour Bale

Le pays de Galles s’en est remis à sa star, Gareth Bale, capitaine et légende qui a envoyé son équipe en finale avec deux magnifiques buts, un coup franc direct en lucarne (25e) et une frappe croisée en pivot dans la surface (51e). Marcel Sabitzer a seulement réduit le score (65e).

Grâce à leur leader, les Dragons sont toujours en course vers leur deuxième Coupe du monde, après 1958. Ils devront attendre juin pour savoir s’ils affrontent l’Écosse ou l’Ukraine.

A Solna, dans un match crispé, un superbe échange entre Aleksander Isak et Robin Quaison a abouti au but du second (110e), à dix minutes de la fin de la prolongation.

Gareth Bale auteur d'un doublé pour le pays de Galles contre l'Autriche en barrages du Mondial à Cardiff, le 24 mars 2022.
Gareth Bale auteur d’un doublé pour le pays de Galles contre l’Autriche en barrages du Mondial à Cardiff, le 24 mars 2022. (©AFP/Geoff Caddick)

Source : © 2022 AFP

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