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Le Congrès américain approuve le relèvement temporaire du plafond de la dette

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Après le Sénat, la Chambre américaine des représentants a accepté, mardi, de relever temporairement le plafond de la dette de 480 milliards de dollars jusqu’au 3 décembre. Ce texte ne fait que repousser une bataille parlementaire sur les finances des États-Unis.

Le risque d’un défaut de paiement des États-Unis est écarté au moins jusqu’au début du mois de décembre. La Chambre américaine des représentants a approuvé, mardi 12 octobre, le projet de loi adopté par le Sénat la semaine dernière sur un relèvement temporaire du plafond de la dette de 480 milliards de dollars.

Il porte la limite de la dette à 28 900 milliards de dollars (25 062 milliards d’euros) et devrait être utilisé d’ici au 3 décembre.

Les démocrates, qui contrôlent la Chambre des représentants, ont adopté le texte par 219 voix contre 206. Le vote a été conforme aux lignes des partis, tous les démocrates ayant voté pour et tous les républicains, contre.

Le président américain Joe Biden devrait signer le texte dans le courant de la semaine, avant le 18 octobre, date à laquelle le Trésor américain a averti que le pays pourrait se retrouver en défaut de paiement.

La résistance des républicains

Son adoption a fait l’objet d’un intense bras de fer au Sénat, qui avait finalement approuvé cette solution temporaire jeudi dernier grâce à la très courte majorité démocrate.

« Nous ne pouvons tolérer que la politique partisane prenne en otage notre économie, et nous ne pouvons permettre que la routine du paiement de nos factures vire à une épreuve de force politique, sapant la confiance, tous les deux ans ou tous les deux mois », avait fulminé la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki face à l’opposition des républicains.

Ces derniers refusent en effet d’approuver toute mesure à long terme pour relever le plafond de la dette, car ils affirment que cela reviendrait à donner un chèque en blanc à Joe Biden pour financer ses vastes plans d’investissements.

Ces plans n’ont toutefois pas encore été adoptés par le Congrès et relever la limite d’endettement sert donc à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence Trump.

Le chef de file de la minorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell a écrit, vendredi, à Joe Biden qu’il ne travaillerait pas à un nouveau relèvement de la dette au côté des républicains. Il exhorte désormais les démocrates à parvenir seuls à une solution durable d’ici décembre grâce à une voie législative complexe. Mais le camp du président Joe Biden refuse jusqu’ici d’utiliser cette manoeuvre « trop risquée » pour la dette.

Le texte approuvé mardi ne fait donc que repousser jusqu’à fin novembre une bataille parlementaire qui s’annonce épique sur les finances des États-Unis.

Le spectre du « shutdown »

Ce bras de fer au Congrès s’annonce d’autant plus tendu qu’il se fera en même temps que les négociations pour approuver un nouveau budget avant le 3 décembre.

Si les parlementaires ne se mettent pas d’accord avant cette date, les financements de l’État fédéral seront soudainement coupés (ce qui est surnommé « shutdown »), poussant des centaines de milliers d’employés au chômage technique.

La forte probabilité de voir les États-Unis replonger dans la même incertitude financière d’ici décembre est loin de rassurer les institutions ou les marchés.

La présidente démocrate de la Chambre Nancy Pelosi a lancé une mise en garde mardi : si à terme le plafond de la dette n’était pas relevé de manière plus durable, l’impact serait « énorme » et les États-Unis connaîtraient notamment « une perte de six millions d’emplois ». « Un défaut de paiement provoquerait une onde de choc à travers les marchés financiers mondiaux. »

Avec AFP et Reuters



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