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les États-Unis aux prises avec les catastrophes climatiques

Les pompiers américains constatent que la fréquence, la taille et l’intensité des feux de forêts et de broussailles n’a cessé d’augmenter ces dernières années.

Inondations, incendies dévastateurs, orages et vague de chaleur: les États-Unis subissaient ce mardi de plein fouet une série de catastrophes liées au changement climatique à l’approche de l’été. Près de 120 millions d’Américains étaient concernés à un degré ou un autre par une alerte à la canicule qui s’est abattue sur une partie du Midwest et du sud-est du pays.

« Un dôme de hautes pressions devrait produire des températures supérieures à la normale, voire records, sur toute la zone aujourd’hui et ce mercredi », a averti la météo nationale.

« Cette chaleur, alliée à un fort taux d’humidité, va probablement générer des températures bien supérieures à 37°C dans de nombreux endroits », prévient-elle. Dans certaines zones de l’Indiana, du Kentucky et de l’Ohio, le mercure devrait ainsi atteindre 43°C.

Alerte à la canicule pour 120 millions d’Américains

C’est cette zone de hautes pressions atmosphériques qui déclenche des phénomènes exceptionnels à sa périphérie, a expliqué Alex Lamers, expert de la météo nationale américaine.

« Dans de nombreux cas, si vous avez une assez forte vague de chaleur, vous allez trouver tout autour de sa limite des orages et des tornades, des inondations soudaines, des pluies diluviennes », a-t-il dit.

À la frange septentrionale de ce dôme de chaleur, les fortes températures entrent en collision avec des masses d’air frais et ont créé lundi de violents orages, laissant plusieurs centaines de milliers de personnes sans électricité dans le Midwest. Ce front froid risque de provoquer d’autres intempéries destructrices, comme de la grêle ou des vents violents.

Importants incendies

Des images publiés par l’agence des parcs nationaux témoignaient des dégâts causés par des inondations dans le parc de Yellowstone. Toutes les entrées de ce vaste parc de près de 9000 km2 restaient fermées jusqu’à nouvel ordre en raison des « conditions extrêmement dangereuses » provoquées par une rivière en crue et des pluies torrentielles.

Des alertes à la canicule ont parallèlement été lancées dans plusieurs régions de Californie et d’Arizona, où les températures et une sécheresse chronique aggravent encore les risques d’incendie. Deux feux, chacun ayant déjà parcouru plus de 120.000 hectares, continuaient à brûler mardi dans l’État du Nouveau-Mexique.

L’année 2022 promet encore une fois d’être redoutable en matière de feux de fôrets. « Etant donné l’état actuel de la végétation et des incendies, je crains que nous n’ayons quatre, cinq voire six mois très difficiles devant nous », a déclaré récemment le chef des pompiers du comté californien d’Orange, Brian Fennessy.



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