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Rugby. Un salaire minimum en Angleterre ? « Des mascottes sont mieux payées que certains joueurs »

« Bernie » est la mascotte des Saints de Northampton, dans le championnat d’Angleterre. (©Icon Sport)

Et si un salaire minimum voyaient le jour pour les rugbymen professionnels anglais, en Premiership ? C’est le souhait de Christian Day, l’ex-deuxième ligne passé par Sale, le Stade Français et Northampton et qui a été récemment nommé secrétaire général de l’Association des joueurs de rugby anglais, la Rugby Players Association (RPA), sorte de Provale à l’anglaise. Celui-ci affirme que les mascottes de clubs sont mieux payées que certains joueurs de rugby professionnel.

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« Je veux un système plus juste, pour protéger certains joueurs »

Christian Day cherche ainsi à introduire un salaire minimum dans la Gallagher Premiership, le championnat de première division anglais, car, selon lui, certaines mascottes de clubs sont protégées financièrement, alors que les joueurs professionnels ne le sont pas. Il utilise l’exemple d’un poste vacant pour devenir « Welford the Tiger », la mascotte de Leicester, rémunéré 9,50 £ de l’heure (soit 10,75 €), pour illustrer les salaires insatisfaisants gagnés par un certain nombre de joueurs anglais. 

Le représentant des joueurs anglais a révélé que les recrues passant issus des systèmes d’académie des clubs (centres de formation) gagneraient entre 10 000 et 20 000 £ (entre 11 300 et 22 650 €) pour une tranche d’âge allant de 18 à 23 ans, certaines recevant encore moins. Ceux qui approchent de la retraite pouvant toucher aussi peu que 30 000 £ (33 980 €). « Les mascottes comme Welford the Tiger sont protégées, mais pas les joueurs. C’est un gros problème pour moi. Ce qui m’a fait rire l’autre jour, c’est que les Leicester Tigers faisaient de la publicité pour un nouveau Welford the Tiger au salaire décent », souligne ainsi Christian Day au Irish Examiner, avant de poursuivre :

« Je veux assurer la protection de ces joueurs laissés à la marge, que ce soit les joueurs qui prennent leur retraite d’un côté, ou les jeunes joueurs sortant des académies, de l’autre. Je veux un système un peu plus juste. Un rugbyman professionnel jouant en Premiership est probablement payé de la même manière qu’une personne travaillant au bureau du club. J’ai été payé 5 000 £ (5 667 €), lorsque je suis devenu professionnel en 2001, il est donc probablement temps de passer à autre chose et le « fair-play financier » est une expression que nous devrions utiliser. »

Christian DaySecrétaire général de Rugby Players Association (RPA)

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« Un salaire de 5 000£ par an ne correspond pas aux sacrifices que font les joueurs »

Christian Day explique qu’il était un « joueur moyen », jamais sélectionné avec le XV de la Rose, et qui n’a pas couru « derrière l’argent » durant ses 15 ans de carrière au plus haut niveau, et veut « vraiment protéger les bas salaires, les joueurs de l’académie et les anciens joueurs ». Il espère qu’un salaire minimum versé aux joueurs sera inscrit dans l’accord du rugby professionnel anglais, dont la dernière incarnation est en cours d’élaboration pour remplacer le cadre existant qui expire l’année prochaine.

Cette saison, la Premiership a déjà perdu Wasps et Worcester, placés en liquidation judiciaire et rétrogradés dans des divisons inférieures, ce qui démontre la pression financière des clubs de l’Élite anglaise, mais Christian Day insiste sur le fait qu’il est important que des dispositions soient prises pour ceux qui ne gagnent pas beaucoup d’argent.

« Si vous appliquez le salaire minimum à deux heures d’entraînement par jour, vous pourriez avoir un joueur qui gagne 5 000 £ par an et cela ne fonctionne pas, cela ne correspond pas aux sacrifices que font les joueurs, aux engagements qu’ils ont, aux voyages à l’extérieur. Il faut reconnaître que le sport professionnel n’est pas un travail normal. Comment mettez-vous un taux horaire sur un voyage à l’extérieur pendant une semaine ? », s’interroge-t-il, avant d’achever son propos :

« Nous ne sommes pas à une époque où nous pouvons simplement dire : ‘les bénéfices sont énormes, donnez-nous plus’. Nous devons déterminer comment nous sommes durables, mais en même temps produire un système plus équitable financièrement qui protège certaines personnes. »

Christian DaySecrétaire général de la Rugby Players Association

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